• Germaine van Parys

    Première femme photographe de presse en Belgique.

A propos de Germaine Van Parys

Le métier de photojournaliste

Véritable pionnière de la photographie, Germaine Van Parys (°1893-+1983) a vécu sa vie entière au rythme de celle de ses compatriotes et de son pays. C’est avec authenticité et professionnalisme qu’elle a notamment immortalisé un numéro de cirque à Bruxelles, un paysage pictural de campagne ainsi que des pionnières de l’aviation et du cyclisme, ou encore des enfants jouant gaiement aux pieds de Manneke Pis.

Elle était en outre photographe de la maison royale de Belgique.
Si la photographie était un art auquel elle s’adonnait systématiquement avec des ambitions et des intentions différentes, chaque cliché témoigne néanmoins d’un talent créatif indiscutable pour le photojournalisme
.

Germaine Van Parys n’était pas seulement un esthète humaniste. Elle avait fait de cette philosophie son métier. Elle compte en effet parmi ces pionniers qui, avant leurs pairs, avaient également vu dans l’art de la photographie une voie vers l’entreprenariat, et se tenaient à l’avant-garde de la photographie journalistique.

Au travers de ce type de clichés, elle entendait non seulement réaliser des images authentiques qui seraient les témoins immortels du passé, mais également les partager avec le public. Le critère sur lequel elle se basait n’était pas uniquement celui de la beauté du moment décisif qui séduirait subrepticement.

Il fallait également que ses photos puissent être vendues à un journal ou à un magazine. Il faut attendre la Première Guerre mondiale pour voir le photojournalisme prendre véritablement son essor en Europe, soit un demi-siècle après l’apparition de la photographie dans la presse. En Belgique comme partout ailleurs, les journaux feront appel aux services des photojournalistes dès les années 20.

Si ce métier semblait destiné à rester l’apanage de la gent masculine, c’était sans compter sur Germaine Van Parys, une jeune femme au caractère bien trempé, qui avait décidé elle aussi d’explorer cette nouvelle voie.
À partir de 1922 pour Le Soir, dix ans plus tard pour La Meuse. Un parcours dont le couronnement fut marqué par la création de sa propre agence en 1952.

Exposition Odette Dereze & Germaine Van Parys - FOMU Antwerpen 2013

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